Pozytywny wpływ na świat

Recykling jest jednym z najlepszych sposobów, w jaki my, jako ludzie, możemy próbować wywrzeć pozytywny wpływ na świat, w którym żyjemy. Recykling nie tylko pomaga zmniejszyć zanieczyszczenie szkodliwymi chemikaliami i gazami cieplarnianymi uwalnianymi przez odpady do środowiska, ale także zmniejsza zapotrzebowanie na surowce, pozwalając na zachowanie lasów deszczowych i innych źródeł.

Ponieważ populacja świata stale rośnie, a wraz z wytwarzaniem odpadów rośnie zapotrzebowanie na więcej produktów, konieczne jest zachowanie świadomości ekologicznej. Aby wywrzeć jak najkorzystniejszy wpływ na środowisko, ważne jest, aby dokładnie wiedzieć, które przedmioty przeznaczone są na śmieci lub kompost.

Stal

Przy ogólnej stopie recyklingu wynoszącej 88% w 2012 r. Stal jest materiałem najczęściej poddawanym recyklingowi w Ameryce Północnej. Coraz więcej stali jest poddawane recyklingowi niż aluminium, papier, szkło i plastik łącznie. Od 1 stycznia 2016 r. Szacuje się, że 25 482 452 ton stali zostało już poddanych recyklingowi, a liczba ta wciąż rośnie każdego dnia.

Pozyskiwane głównie z produktów, w tym puszek, samochodów, urządzeń i materiałów budowlanych, złom stali może być ponownie stopiony w elektrycznym piecu łukowym lub w podstawowym piecu tlenowym do celów recyklingu.

Puszki aluminiowe

Puszki aluminiowe są jednym z materiałów najbardziej nadających się do recyklingu, ponieważ w 100% nadają się do recyklingu i mogą być wielokrotnie przetwarzane 2 . Przekształcen ie puszek aluminiowych z recyklingu w nowe puszki zużywa 95% mniej energii niż tworzenie nowych. Energia zaoszczędzona dzięki recyklingowi pojedynczej aluminiowej puszki jest równa ilości energii potrzebnej do uruchomienia telewizora przez 3 godziny 3 . W 2015 r. W Stanach Zjednoczonych poddano recyklingowi 54 miliardy aluminiowych puszek, z czego zaoszczędzona energia odpowiada 15 milionom baryłek ropy naftowej.

Pomimo wyraźnej obietnicy ochrony oferowanej przez recykling aluminium, nadal szacuje się, że co trzy miesiące Amerykanie pozbywają się wystarczającej ilości aluminium, aby odbudować każdy samolot komercyjny w Stanach Zjednoczonych. Oprócz puszek do innych materiałów zawierających aluminium, które można poddać recyklingowi, należą formy do pieczenia, karnisze, folia, puszki natryskowe i bocznica aluminiowa .  

Plastikowe butelki z politereftalanu etylenu (PET) 

Innym materiałem nadającym się do recyklingu są butelki plastikowe z politereftalanu etylenu (PET). Butelki te obejmują zarówno jedno-, jak i dwulitrowe butelki z czystą sodą, a także niektóre butelki zawierające wodę, alkohol, płynne środki czyszczące, detergenty i środki zobojętniające sok . Każdego roku w Stanach Zjednoczonych odzyskuje się około 1,5 miliarda funtów zużytych butelek PET do recyklingu w celu uczynienia PET najbardziej rozpowszechnionym plastikiem na świecie. Recykling PET pozwala zachować dwie trzecie energii normalnie potrzebnej do produkcji nowego tworzywa sztucznego, co z powodzeniem obniża emisję gazów cieplarnianych i radykalnie zmniejsza wytwarzanie odpadów stałych.

Gazety

Gazety są bardzo ważnym materiałem do recyklingu, mimo że stanowią około jednej trzeciej strumienia odpadów komunalnych w samych Stanach Zjednoczonych. Na składowisku, na którym kończy się 80% zużytego papieru, rozkład papieru powoduje powstanie metanu, gazu cieplarnianego, który ma 21-krotną moc pochłaniania ciepła przez dwutlenek węgla .

Na składowiskach rozkład papieru jest najważniejszym źródłem metanu, co powoduje, że materiały te utrwalają globalne zmiany klimatu spowodowane tymi emisjami. Recykling papieru zmniejsza ilość, która trafia na wysypiska, zmniejszając produkcję tych toksycznych emisji gazów cieplarnianych.

Oprócz korzyści energetycznych, jedną z najważniejszych motywacji do recyklingu gazet jest ochrona lasów poprzez zmniejszenie liczby wycinanych drzew w celu produkcji papieru. W rzeczywistości recykling pojedynczego odcinka Sunday New York Times może uratować około 75 000 drzew. Recykling papieru zmniejsza również intensywność gospodarki leśnej zwykle wymaganej do wycinania drzew, zachowania siedlisk dzikiej przyrody i różnorodności biologicznej na tych obszarach.

Dalsze materiały odpowiednie do recyklingu

Inne materiały, które są szczególnie przydatne do recyklingu, to tektura falista, puszki metalowe, plastikowe butelki z polietylenu o dużej gęstości (HDPE), szklane pojemniki i komputery 2 . Dzięki odpowiednim technologiom recyklingu każdy z omawianych materiałów może oferować zrównoważone opcje poprawy globalnego środowiska.

 

Materiały nadające się do recyklingu